坐禪的功能 (增訂版)

一、禪的入門方法

(一)前言

中國禪宗的修行方法,是頓超直入的,不假次第的,不像印度的瑜伽及印度的大小乘佛教,均極注重修行方法的次第或步驟。尤其印度晚期的大乘密教,特別重視修行方法的傳授,而且愈修愈繁複。事實上大乘密教的方法,大致與其他印度宗教所用的瑜伽法門,有很多雷同之處,精彩處是能以佛法的空智,化解了外道宗教的最高執著的神及神我,使一切方法皆成為成佛之法,導歸佛法的大海。可是,密宗的修持方法,基本的,固然人人可得而修之,愈向上乘,儀軌的學習與行持便愈難,所以不是人人有時間和因緣去修持的。中國的禪宗,乃以「無門為門」,以沒有方法為最高的方法,這對於根機深厚的人,或者以終其一生的時間來修行的人,只要能把自我中心的意識,漸漸化去之後,禪門自然會在他的面前大開。可是,對於絕大多數的人,只能站在禪門之外,揣摩禪境,或者僅能欣賞到禪者們自在灑脫的風格,卻無從身歷其境地來體驗一番了。因此,中國的禪宗,後來被視為只有年輕利根的人才能修習。其實,修行的方法,無一門不是以禪定為基礎的,也可以說,除了禪定之外,便沒有修行的方法。所以,無論佛教或其他宗教,禪定是唯一的修行方法。因此,凡是主張以修行來達到精神和肉體之改造的,不論它是叫作什麼,我們都應該將之列入「禪」(dhyāna)的領域,層次雖各不同,基礎是大同而小異的。

我是出身於中國禪宗寺院的僧侶,但我並不以為唯有禪宗的子孫才修行禪的方法,事實上在禪宗寺院出家的僧侶,也未必有多少人摸索到了他們主要而適當的修行方法。因此,中國的禪,雖以「無門為門」,我仍希望先讓有心於修行的人們,從有門可進的基礎方法學起,修學了一段時日,或者能夠把心安穩下來之後,再教他們去尋找無門之門。若能先用修學禪定的方法,把心安穩下來,然後學不學中國禪宗的禪,無關宏旨;是不是稱它為禪,也無關緊要。要緊的是在於能不能找到適合你,並且是有效的修行方法。

禪的修行方法,原則上不出乎調身、調息、調心的三要素,目的在於調理身心,關鍵則不能離開氣息而談身心的健康和統一。以下,我們便就這三要素,來談修行禪定的基本方法。

(二)調身

一般所講調身的主要方法,是指打坐的坐姿。可是,除了坐姿之外,應該尚有行走、站立、躺臥等方法;在坐前與坐後,也當有運動及按摩的方法;乃至吃飯、解大小便,均宜有其方法。因為,我們的身心,若要它健康,必須動與靜並重兼顧,所謂動中取靜,又所謂靜中之動。前者即是以運動及按摩的方法,使得血液循環通暢、氣脈運行活潑、肌肉和神經鬆弛,才能使得身體舒適,即所謂氣和而後心平。所以印度的禪者,有瑜伽體操;中國佛教的禪者,有少林寺的拳法,道家丹道派的運動方法,尤其繁多,後來則演為太極拳。實際上,東方人的各種運動方法,大多與坐禪有連帶關係,並且是為了坐禪的需要而有運動的方法,甚至運動的方法,最初也是由禪者於修行之際,身體自然發生規律的、柔軟的運動動作而來,正像後世中國醫術中的針灸原理所依的身體的經脈和穴道部位,最初也是從靜坐運氣之中發現的一樣。現在許多人,將運動的拳法及針灸,與修行禪定分了家,這是不對的。

身體缺少運動,機能便易於老化和感染病痛,運動是使生理機能,由緊張以後的鬆弛,能夠得到更多的營養補給及休息的機會。禪者的運動方法,講求心念集中、氣息和順,絕非後來演為技擊的拳術可比;禪者的運動,本身就是一種修行禪定的方法。所以,我對於調身的方法,是運動與打坐並重的。

(三)運動的方法

我所教的運動方法,做的時候,都只需兩公尺見方或一個人身的長度,乃至僅能容身坐下及起立的一小塊空間,就夠了,而且不論男女老少,健壯衰弱,都可以安全地練習。但是為了學習的進度,我把它們分作幾個階段:

1 初級

也就是開始修習坐禪方法的同時,便教學生練習。

(1)頭部運動——此在打坐以前,坐下之後使用。先將兩手平置於左右兩膝,勿用力,身體坐正,再做頭部運動的四個方式:①頭向下低,再往後仰。②頭向右傾,再往左傾。③頭向右後轉,再向左後轉。④頭順著時針方向,前、右、仰、左轉,再逆著時針方向,前、左、仰、右轉。每式身體不動,肌肉和神經放鬆,各做三到七次。動作緩慢柔軟,眼睛睜開,呼吸自然。頭部運動的目的,在使頭部血液減少,降低思潮起伏的動力,使頭腦清新,漸漸寧靜。

(2)全身按摩——在打坐以後,站起之前,搓熱兩掌,先用拇指背輕輕按摩雙眼,依次用雙掌按摩面部、額部、後頸、雙肩、兩臂,乃至手背、胸部、腹部、背部、腰部,再下至右面的大腿、膝蓋、小腿,左面的大腿、膝蓋、小腿。此一自我按摩的運動法,能使因初學坐禪而感到的疲勞,完全消除,身心感到柔和溫暖與舒暢。唯其在按摩時,必須將注意力集中於掌心或指頭。

(3)瑜伽柔軟運動——此略。

(4)走的方法——坐禪久了,腿部感到不習慣時,不妨用走的方法來調攝身心。①快走,中國禪堂稱為「跑香」,順著時針方向,在禪堂內,左臂甩、右臂擺,老弱者走內圈,健壯者走外圈,愈走愈快。此時修行者的心中,除了走得更快的感受之外,不應有任何念頭。②慢走,佛教的名詞稱為「經行」。我教的是極慢經行,注意力集中在前腳掌心,右手輕握拳,左手輕抱右拳,提舉於腹前,離肌膚一指節。如果會用心的話,快走慢走,都能使你失心入定。

(5)站的方法——兩腳分開約等於自己一隻腳的距離,將上身由頭至小腹鬆弛、變輕,讓重心和重量的感覺落到兩腳的前掌。

(6)臥的方法——①右側臥是最好的方法,所以名為「吉祥臥」,它能使你少夢、熟睡、清醒、不打鼾、消化良好、不遺精。②仰面臥,宜用於短暫的休息,把全身肌肉放鬆,不用一絲力量,即能很快地消除疲倦;如果用在終夜的長睡,這就不是最好的方法。

(7)日常生活的方法——禪宗常講:吃飯、洗碗、屙屎、撒尿、擔水、砍柴等日常事,無一不是禪,涵義極深,非真得悟境者不易明白。在起初學禪的人,若能在做任何事的任何情況,都能心無二用,不起雜念地把注意力集中的話,雖不能即入禪定,也可使你的工作效率提高,生活得充實和穩定了。

2 中級及高級

坐禪的訓練,與運動的方法,既有連帶關係,訓練愈久,運動的方法也隨著增加其項目。因為本文僅供參考,不是用作教材的,提供了初級的方法,對於從未學過的讀者,不妨練習,一定有用,但也未必能練得很好,因為動作姿勢的正確度無人從旁給你指導的緣故。中級和高級的運動方法,有站的、有坐的,也有躺臥及倒立的等等。當然,禪者的運動,以緩慢、柔軟、安定、安全為原則。

(四)坐禪的姿勢

坐禪的姿勢,是印度古修行者所發現的,傳說是古仙人在經過無數的困難,修道仍不得道,後來發現雪山深處的一群猴子,正在用坐禪的方法修道,古仙人模仿著坐了之後,便成道了。以常情而論,猴子不會坐禪,其他的動物,也沒有坐禪的體形條件,動物之中,唯有人類才有坐禪的條件,那個傳說,只是在無法從歷史記載中找到根源的印度人,所講的涵義深長的故事。意謂雖然心的輕舉妄動而如猴子,也有坐禪的必要和可能。那種坐法名叫「毘羅遮那的七支坐法」。

1 七支坐法

(1)雙足跏趺——此有二式:①通途是以左腳在下,右腳置於左大腿上,再將左腳置於右大腿上,稱為如意吉祥坐。②或將右腳在下,左腳置於右大腿上,再將右腳置於左大腿上,稱為不動金剛坐。這兩種坐法,對於年長的人及初學坐禪的人,並非人人能夠做到。

(2)背脊豎直——挺起腰幹,勿挺胸部,頭頂向天垂直,下顎裡收,頷壓喉結。

(3)手結法界定印——兩手圈結,右手在下,左手在上,兩拇指相結成圓圈形,輕輕平置於丹田下的骻部。

(4)放鬆兩肩——將兩肩肌肉放鬆,自覺如無肩無臂無手的狀態。

(5)舌尖微舐上顎——將舌尖輕舐門牙上齦的唾腺處,不可用力,若有口水則緩慢嚥下肚去。

(6)閉口——無論何時,只用鼻息,不可張口呼吸,除了有病在鼻。

(7)眼微張——視線投置於身前二、三尺處的地上的一點,不是要看什麼,只因睜大眼睛時,心容易散亂,閉起眼睛時,心容易昏沈。如果睜眼過久,覺得勞倦時,不妨閉一會兒。

對於七支坐法的次序和內容,各家的看法也不盡相同,有的人將調息及調心的方法,也合在七支之內,本文則為了便於分類介紹,故僅將調身的部分作為七支的內容。

2 其他坐法

由於初學坐禪的人,不一定能夠結跏趺坐,對於從未學過打坐的人,一開始便要求雙腿結跏趺坐,也是不合理的,甚至也會因此而把許多希望嘗試打坐的人,阻嚇在修道的大門之外。現在我給初學的人,介紹由難而易的其他幾種坐法如次:

(1)半跏坐——不能盤雙腿的人,或者雙腿盤久了,覺得疼痛難忍之際,不妨把上面的一隻腳鬆開,置於另一隻小腿的下面。或者一開始僅將一隻腳,置於另一邊的大腿上。左腳在右小腿之下,或右腳在左小腿之下,均可。

(2)交腳坐——兩腳均置於地,向內向後收,兩腳掌向上,置於兩小腿乃至兩大腿之下。

(3)跨鶴坐——又名為日本坐,因為迄今的日本人,在日式的室內的正式坐姿,仍是用這種方式。即是雙膝跪下,兩腳的大拇指上下交疊,將臀部坐落在兩腳跟上。此種坐法,在中國古代未用高椅高桌之時,普通人在正式場合,也是如此坐。

(4)天神坐——左腳坐如半跏式,曲向內,置於身前。另一腳,曲向外,置於身後側。迄今南傳上座部佛教徒,席地聞法時多用此式,乃至坐禪時的初步坐法,也用此式。

(5)如意自在坐——此式係模仿菩薩八相成道,自兜率天下降人間之前的坐姿,左腳坐如半跏式,曲向內,腳跟置於會陰前,右腳垂立、曲膝置於右胸側,左右兩手平覆分置於左右兩膝。

(6)正襟危坐——以上各種坐法,均係席地而坐,此式則坐於與膝同高的椅子上或板凳上,兩腳平放於地,兩小腿垂直,兩膝間容一拳的距離,背不可依靠任何東西,僅臀部坐實,大腿宜懸空,與小腿成一直角。

以上六種,除了坐姿不同及如意自在坐的手姿不同之外,其他均用七支坐法的第二至第七項規定的標準。當然,功效最大最快而且能夠經久穩固的坐姿,仍以最難的結跏趺坐,最為可靠。因此,初學的人,盡可用你覺得最舒適的坐法,以不讓自己產生畏懼心為原則,漸漸地試著用較難的坐法,是有益無損的。

(五)調息和調心

氣息和順舒暢,心境才能平靜安穩。心情與呼吸的關係是極為密切的,並且,要想調心,必先從調息入手,不論管它叫什麼名字,中國的道家、印度的瑜伽、西藏的密宗、中國的天台宗等,講到修行禪定的次第,必定重視呼吸與氣的問題。因為人體生理的動靜以及心理的動靜,與呼吸的氣和息,有著依存關係。就原則的定義而言,「呼吸」,是指普通人每分鐘十六到十八次的出入息。修行者的呼吸在漸漸地緩慢深長微細之時,稱為「息」。由於息的力量,推動血液製造能源,由能源產生賦活生理機能的作用,稱為「氣」。當修行者感受到由氣所產生的作用時,稱為「覺受」,有了覺受經驗的人,便會覺得坐禪對於他們,確是人生的一大幸福和恩惠了。

1 呼吸的方式

呼吸的方式,大致上可分成四類:

(1)風——在激烈的運動之時,或者剛剛做完激烈的運動,如打籃球、踢足球等時,呼吸的速度及強度如颳風,均不宜打坐。

(2)喘——在感到恐懼、緊張、病痛、虛弱、興奮、疲倦之時,必定情緒低落,心神昏暗,也不宜打坐,要躺下或坐下休息而至平靜舒暢之後,始可打坐。

(3)氣——是指普通人的平常呼吸,每分鐘十六至十八次呼吸,而自己可以聽到呼吸聲。此為初心打坐者最低的要求,也是安全的呼吸的速度。

(4)息——此又可分為四等:

①鼻息:打坐時用鼻孔呼吸,是基本的方法,最初的速度也是每分鐘十六至十八次。與氣不同者,是聽不到呼吸聲,呼吸是平常的速度,所以吸氣及呼氣,主要是靠肺部的自然的律動,不得以注意來控制它,否則速度快了,會頭暈,慢了會胸悶。如發覺呼吸有困難,例如頭暈或胸悶之時,當注意調息,宜以四秒鐘左右作為一呼一吸的時間長度,最有效。

②腹息:仍用鼻孔呼吸,但其呼吸的重心不在肺部,而在小腹部,初學時不宜勉強用控制及壓氣的方法,把吸入的空氣逼入丹田(小腹部)。通常學打坐的人,經過一段時日之後,呼吸氣必然自動地通過橫膈膜而到達丹田,那時,修行者的身心,會突然感到輕鬆舒軟起來,呼吸也愈來愈慢,愈來愈長,愈來愈深,愈來愈充足,不僅感到肺部充足,丹田充足,乃至全身的每一個細胞,都感到充足。漸漸地呼吸的自然律動,不在肺部,而在小腹了。但那不是把小腹隆起,而是以小腹取代了肺部的功能。

③胎息:胎兒在母胎內時,不用鼻孔呼吸,而是以與母體相連的循環系統來呼吸。修行禪定的人,由於腹息的更進一步,便不用鼻孔呼吸,每一個毛孔,都可能成為呼吸器官。此時脈搏,若有若無,但其仍須仰賴體外的氧氣來補給身體的所需。此時以大宇宙作母胎,自己的身體即是胎胞中的嬰兒。

④龜息:動物之中,有的烏龜壽命極長,甚至將其埋入地下數百年,無飲食,無空氣,也能繼續活下去。打坐而至第四禪的程度,自然不需呼吸空氣,甚至心臟也停止跳動,不同於已死的屍體之處,乃在於不腐臭爛壞,其生理組織仍是活著的人。

此便介於胎息與龜息之間,定力愈深,則愈近於龜息,乃至全住於龜息的狀態。此時,修行者的身體,已自行形成了一個個別的小宇宙,以其體內的氣或能的運行,自給自足,不必再從體外吸取氧氣來供給體能的消耗了。

當然,初學打坐的人,不可好高騖遠,操之過急,應該先把鼻息練好,再能到達腹息,已不錯了。

2 調息的方法

調息的方法,在中國的道家,稱為「吐納」,納天地日月之氣以養生,吐身內的混濁之氣以保命,乃是修煉丹道的方法。印度的瑜伽行者,特別重視各種呼吸法的鍛鍊,且以生命能之產生與超常能或絕對能(與神合一的自然大能)的引發,就是要用呼吸的方法作為重點的訓練。佛教修行的起點,與外道無多差別,所不同的是,調息是入門方便,並不以調息為根本法門。調息的目的,在於調心,心既調伏之時,有沒有呼吸的方法,便無關緊要了。

我所教的調息法有兩類:

(1)數息——在數息之前,先做深呼吸三次,深呼吸時,將兩手置於小腹,先用鼻吸第一口氣,引入小腹,使小腹隆起,再收小腹,繼續吸氣,使肺部隆起,肩微聳,盡量吸入,然後閉氣十五秒鐘,才慢慢地把氣用口吐出,同時身子下彎至不能彎時為止。三次深呼吸後,把姿勢坐穩,開始數息。數息也有數種不同的方法:

①順數:又有兩種,一是數出息,這是最為常用的一種,把注意力集中在數出息的數目上,每呼出一口氣,數一個數目,數到第十,再從第一數起,反覆連續地數下去,數到心無雜念之時,身心便有異常愉悅的感受出現了。二是數入息,方法與數出息相同,只是把注意力集中於入息的數目上。由於通常人的呼氣較慢,所以數出息,較易阻止雜念的入侵。

②倒數:當修行者,用順數的時候,漸漸變成機械化,心中把數數目變成了無意識或下意識的行為之時,雜念便趁機活躍起來,所以不妨把數目倒過來,從十、九、八⋯⋯而至一。

③隔數:倒數又成了機械化時,不妨順著數單數或雙數,單數數到第十九,雙數數到第二十。也可以倒著由第二十起數雙數或由第十九起數單數。

(2)隨息——當以數息的方法,修行到了雜念漸漸減少之後,便可把數目省掉,但將注意力集中在呼吸的出與入上面,對於每一呼吸的出與入,都明明白白。此亦可分兩種:

①隨鼻息:注意力在鼻端,感受呼吸的出入,不用注意呼吸到達的部位及處所,但要你達到呼吸與心,相契相忘的程度就好。

②隨息想:每吸一口氣,便想:「一口吸盡千江水」,每呼一口氣,便想:「一口吐出萬里山」。將自己的身心,隨著呼吸的出入,與外在的山河世界連接起來,打成一片。當然不是要你吸入的都是水,吐出的全是山,而是要你把內在的身心和外在的世界,隨著呼吸的出入而融和為一個全體。其實,這已是從調息的範圍,跨進調心的領域中了。

3 調心的方法

佛法被稱為「內學」,所以佛所說的一切法,無一法不是教眾生向己身的內心用工夫的調心方法。佛法的總綱,稱三種無漏之學,那就是戒、定、慧。其中以禪定為修道的根本方法,戒是修道的基礎方法,慧是修道所得的效果。如果沒有戒所規定的有所不得做及有所不得不做的生活態度,修定就無法成就;縱然有了成就,也會落於邪道而自害害人。所以戒是道德規範的佛教教義,也是調心的基礎方法;作為哲學理論的佛教教義,是由調心方法所得的結晶。本文的重點,則在於說明修習禪定的方法。

以修道的立場而言,不可以說唯有修禪定才是修道,修禪定則確是修道的主要方法。調息為修定的入門,調心則是修定的主要方法。佛的十大德稱之一,名為「天人調御師」,意即他已是天及人類之中,一位將心完全調伏和駕御了的人,也是天及人類之中最能幫助眾生調攝身心的一位大師。從修禪定的方法而言,調心可以用如下的數類觀想:

(1)觀想身外的東西——挑選身外的任何一物,作為集中心念的對象;或者以分析身外的任何一事一物,作為轉變心念的對象。前者如月觀及日觀,後者如因緣觀及不淨觀。

(2)觀想地、水、火、風的功德——將自己的心,觀想成地、水、火、風的任何一種功德,化除煩惱妄想,進入凝然不動而又朗朗清明的定境。例如地能化腐朽為神奇,容受一切而又生長一切,然其本身始終寂然不動。水能洗淨諸垢,匯百川成大海,滋養萬物,變化萬象,而又不爭功、不諉過。

(3)以身體的官能接受身外的對象——用眼看顏色及形色,用耳聽各種聲音,用鼻呼吸,用舌舐上顎,用身體感受粗細及冷暖等。其中以用鼻呼吸的方法最基本有效,眼睛看及耳朵聽,最好要有老師指導得法,始能安全有效;舌舐上顎是打坐的基本要求;全身的部位太多,初學時不易用上力量,僅以觀想冷暖或熱的感受,容易發生不能調和的毛病。

(4)觀想身內的五臟——中國的道家用金、木、水、火、土的五行代表五臟,所作的五行歸一而觀想丹田的方法,或以五行相濟相生的方法,導引臟器的功能,增長肉體的健康。印度的瑜伽所說的六個或七個靈球(chakras),也是以五臟為主的觀想法。

(5)觀想身體的某一部位——如觀想眉心、鼻端、腳心等。初學打坐的人,若沒有明師指導,大概只能以修數息法來調心,也可以用隨鼻息法;為了安全可靠起見,最好還是由已有經驗的人指導。至於其他各種如上面所介紹的方法,若未經有經驗的人指導,最好不去摸索,所以本文也未作明細的說明。這是技術的問題,僅靠書面敍述的來練習的話,是不夠安全的。

我在美國所教的初級班,僅教一或兩種調心法,上完中級班,可能已學到六或七種調心法;但是能夠每種都學得有效的人,並不多見,原因是打坐的基礎不夠,光學方法沒有用處,學了若不勤練,也沒有用。練習之時,發生了困難,有的可以自行解決,有的則必須老師指導,始能克服。

4 調心的歷程

我們的心,經常處於兩種極端的狀態之下:精力充沛之時,思緒極多,不易安靜,更不易凝定,否則,在無事可做之際,就不會感到寂寞無聊;在精力疲憊之際,便會陷於睏頓、陷於晦暗、昏沈呆滯,否則,在工作了一整天之後,就不會需要睡眠。前者病在散亂心,後者病在昏沈心,此兩者是修習禪定者的大敵。輕微的昏沈,有法對治,比如睜大眼睛,注意力集中於眉心等法,用之可以見效;重昏沈則唯一的最佳方法是乾脆閉上眼睛,睡一會兒。大多數的調心方法,是用來對治散亂心的。我將調心的歷程,分作七個階段,以數息作例子,用符號來表示其心態如下:

(1)數呼吸之前,沒有集中心力的對象,心念隨著現前的外境,或回憶過去、或推想將來,不斷地、複雜地、千變萬化地起伏不已、生滅不已。

(2)數呼吸之初,數目時斷時續,妄想雜念,依然紛至沓來,但已有了集中注意力的主要對象。

(3)數呼吸之時,數目已能連續不斷達十分鐘以上,但是仍有許多妄想雜念,伴著數息的正念。

(4)數呼吸之時,正念不斷,雜念減少,偶爾尚有妄念起落,干擾正念的清淨。

(5)數呼吸之時,唯有清淨的正念,不再有任何妄想雜念,但仍清清楚楚地知道,有能數呼吸的自我、有被數的呼吸、有用來數呼吸的數目。實際上,雖到如此的心無二用之時,依舊至少還有三個連續的念頭,同時活動著。

(6)數呼吸,數到把數目及呼吸都忘掉了,感到身、心、世界的內外間隔沒有了,人我對立的觀念沒有了,客觀與主觀的界限沒有了,那是一種統一的、和諧的、美妙的無法形容的存在,那是充滿了力量和愉快的感受。此時,至少尚有一個念頭在。也唯有到了此時,始為與定相應的現象。

(7)數呼吸,數到身、心、世界,全部不見了,時間與空間都粉碎了,存在和不存在的感受消失了,進入了虛空寂靜的境界,那是超越了一切感覺、觀念的境界。我們稱之為悟境。

沒有符號能夠表示,一切語言、名字、形相,到了此處,均無用武之地了。

以上七個階段,第一是散亂心,由第二至第五是集中注意力的過程,第六、第七是定境與悟境。若細論,第六尚不是深定,而是一般宗教家、哲學家,乃至藝術家,都能多少體驗到的所謂天人合一和與神同在的冥想。

5 雜念、妄想、念頭

從修行禪定者的體驗而論妄想、雜念與念頭,也大有分別說明的必要。大致上,妄想雜念,可有兩類,一是粗重的,一是細弱的。粗重的之中,又有雜亂無味而且不連貫的,名為雜念,有條理的則名為妄想。細弱的之中,又有容易察覺在動而未必有意味的一群波動,仍稱妄念,以及非在相當寧靜時不易察覺的一個一個的波動,任何一個波動,都無法代表任何意味的,便稱為念頭,若用線狀的符號加以說明,也許是這樣的:

(1)雜念群:

(2)妄想群:

(3)妄念群:

(4)念頭群:

(5)定境:

其中的念頭,起滅極為迅速,坐禪工夫相當好的人,能夠發現在一秒鐘間,有十來個念頭。對治雜念妄想的最好方法,便是「不怕念起,只怕覺遲」。當你發覺你有雜念妄想時,那個雜念妄想已經過去,不要再為它而煩惱。勿怕雜念妄想打擾你,如果你老是為著雜念妄想之像五月的蒼蠅,揮之不去而煩惱,那會為你帶來更多的雜念妄想。應該知道,當你能夠發現你有很多的雜念妄想之時,正可證明你在調心的工夫上,已經有了相當程度的收穫。

(本文現收錄於《禪的體驗‧禪的開示》)

二、坐禪的功能

(一)坐禪即財富

近世以來,由於科學的長足進步,為人類解決了不少來自自然環境、社會環境,以及生理和心理等各方面的難題。但是,等待著我們去解決的難題,也隨著物質文明的進展而愈來愈多。實際上,直到地球毀滅的那天為止,自然環境加諸於人類的難題是不可能全部克服的,直到我們的肉體死亡的那一瞬間為止,對於身體的機能是無法完全控制的。至少,人類無法阻止太陽熱能的漸漸消失,所以,地球的衰老與毀滅,將是無可避免的事。又由於人類無法阻止生理機能的漸漸老化,所以,肉體生命的必將死亡,也是無可避免的事。

然而,當地球尚可為人類居住的一天,我們應該設法改善自然環境,使之更有利於人類的生活與生存;當我們的肉體生命尚繼續活著的時候,我們就該設法改善身心的健康,使我們生活得更舒適愉快。這雖是現代科學的課題,但卻不能將此責任交給現代科學,因為推動科學,要仰賴人類的智能和體能,要想發掘潛在於人類身心深處的最高智能和體能,唯有坐禪才是最好的方法。

坐禪的方法,雖是淵源於東方人的智慧,事實上,不論東方或西方,凡是偉大的宗教家、哲學家,傑出的政治家、科學家、藝術家等,多少均須得力於若干禪的功能,即使未必採取特定的坐禪姿勢或坐禪的名稱,就他們發揮出超乎常人的智力和毅力的本質上說,與坐禪的功能是相應的,只是他們不知道那是出於禪的功能而已。由於他們的天賦高於常人,故在不自覺的情形下,能夠得到若干禪的功用,使他們成為傑出的偉人。

我們既已知道,坐禪是發掘並發揮人類潛在智能和體能的最佳方法。所以透過禪的訓練不難把普通人改造為傑出的偉人,將天賦低的人變優秀,體魄差的人變強健,優秀者使之更優秀,體魄強健的變得更強健,使人人皆有成為完人的可能。所以,坐禪是健全人生、建設社會、改善一切環境的最佳方法。對常人而言,坐禪可以堅強意志,改變氣質。在生理方面,可以得到新的活力;在心理方面,可以得到新的希望,對周遭的一切環境方面,可以得到新的認識。因此,坐禪能使你獲得一個嶄新的生命,能使你發現你是多麼的幸福、自由和生氣蓬勃。

坐禪的功能,主要是由於心力或念力的集中於某一個抽象或具象的念頭而來。所以,在行、立、坐、臥的任何姿勢,均可能發生禪的反應。不論是沈思、默禱、禮拜、讀誦,乃至細心的審察、凝神的傾聽等心無二念之時,均有發生禪之反應的可能。然而此等狀態下的禪的反應,是可遇而不可求的,對於絕大多數的人是不易發生的,縱然在極少數人的身上,偶然發生一、兩次,卻無法求其經常發生。

正因如此,發源於東方的禪的修習方法,便成為必要。如果你希望得到它,而去跟隨一位禪的老師學習的話,這方法將使得可遇而不可求的禪的經驗,成為人人皆有機會獲得的財富。

(二)可貴的人身

求取禪的經驗,不限定採用某種特別的姿勢,比如正在病中的人、生理機能有殘障的人,或者工作特別忙碌所謂席不暇煖的人,他們可以躺在床上、坐在輪椅上,或在巴士站、電車站、車上、工作房等的任何地方,或立或坐,均可照著老師所教的禪的方法,作數分鐘乃至數小時的實習。

效果最大、見效最快的方法,當然是採取雙腿盤坐的姿勢。初開始學坐禪的人,尤其是中年以上的人,若想把雙腿盤坐的姿勢,坐到馴熟,並且享受到坐禪的樂趣的程度,必須先有忍耐兩腿疼痛及痳痺的心理準備,兩腿的痛和麻,也正是初坐禪者和他自己的怯弱面作艱苦戰鬥的一段歷程,當他通過了這段歷程時,至少他的意志力已戰勝了他的畏懼艱難而不敢面對現實的退縮心理,在人生的境界上,他已悄悄地向前邁進了一步。

在所有的動物之中,唯有人體的構造,能夠採取盤腿而坐的姿勢。所以,坐禪的方法,只對人類而設,坐禪的利益,只有人類才有機會享受。

我們應該慶幸,能夠生而為人,也該珍惜我們得到的人身。因為,從坐禪的實習之中,可以得到三大利益:1.堅韌的體魄;2.敏捷的頭腦;3.淨化的人格。所以釋迦牟尼佛,經常對其弟子們讚歎人身的可貴,並且強調,從天上至地下的各類眾生之中,唯有得到了人身的眾生,最適合修行佛道。

(三)科學家所見坐禪的功效

坐禪的好處,是從身心的反應而被發現。根據日本京都大學(Kyoto University)心理學教授佐藤幸治(Koji Sato)博士所著《禪的推薦》(禅のすすめ)中的報告,坐禪有十種心理方面的效果:

  1. 忍耐心的增強。
  2. 治療各種過敏性疾病。
  3. 意志力的堅固。
  4. 思考力的增進。
  5. 形成更圓滿的人格。
  6. 迅速地使得頭腦冷靜。
  7. 情緒的安定。
  8. 提高行動的興趣和效率。
  9. 使肉體上的種種疾病消失。
  10. 達到開悟的境地。

此外,根據日本的醫學博士長谷川卯三郎(Usaburo Hasegawa)所著《新醫禪學》(新医学禅)中的報告,提出了坐禪的十二種功效,可治十二種疾病:

  1. 治療神經過敏症。
  2. 胃酸過多及胃酸過少症。
  3. 鼓腸疾。
  4. 結核病。
  5. 失眠症。
  6. 消化不良。
  7. 慢性胃下垂。
  8. 胃、腸收縮無力。
  9. 慢性便秘。
  10. 下痢。
  11. 膽結石。
  12. 高血壓。

坐禪的最高目標,固然在於轉迷成悟。如果一開始便高談迷悟的問題,除了極少數根基深厚的人之外,對於大多數的人而言,是不切實際的。所以我們不得不借助科學的研究報告,向讀者介紹坐禪對於身心所能產生的效果。此對於已有實際坐禪體驗的人,沒有用處;對於希望嘗試坐禪經驗的人,則有若干誘導作用。

(四)身心安全的保障

人們在日常生活中,對於自己身心瞭解的程度,是極其有限的,一個人在心理活動方面,每天究竟有過多少的念頭波動起伏,固然無暇審察,即使剛剛滑過的一分鐘之間,有過多少什麼樣的念頭?主要的一、兩個,或尚有點印象,許多微細的、一閃即逝的念頭,就弄不清楚了。再從生理的活動方面探討,細胞組織的新陳代謝,生滅不已,從常識上說,你是知道的,從感覺經驗上說,你是無法知道的。當然,我們也沒有把這些問題弄清楚的必要。

重要的是,處身現代工商業社會中的人們,不論從事學問或其他職業、不論為個人謀生活或為大眾謀福利,處處均需要運用高度的智能及強韌的體能。但是,人們卻很少知道,在其智能及體能的寶庫深處,有著很大的漏洞,將大量的能源無謂地漏掉,同時,又不能生產出應該可以生產的足夠能源來。這可稱為能源的浪費,也是生產量的停滯,既未盡力開源,也未能適當地節流,實在是極其可惜的事。

這個漏洞是什麼?就是各種雜亂的妄念,消耗了體能,降低了智能,妄念之中尤其是使情緒激動的強烈欲望、忿恨、傲慢、失望等,均能使得生理組織發生震撼,而失去平衡的作用。假如學會了坐禪的方法,你就能夠減少那些雜亂及無益的妄念,使你的頭腦經常保持輕鬆與冷靜的休閒狀態,當需要用它來解決問題的時候,便得以充分地發揮它的最高功能。又能使你的全身各種內分泌腺,保持著相互調配、合作無間的工作狀態,促進交感神經系統與副交感神經系統的相互為用。

比如交感神經系統的腦下垂體、松果腺、耳下腺、胸腺等,有收縮血管、升高血壓,使得全身的興奮機能活躍起來;表現於外,則為反應機警敏感等的功效。副交感神經系統的副腎、卵巢、睪丸、胰臟等的內分泌腺,有擴張血管、降低血壓、緩和興奮機能的作用;表現於外,則為沈著穩定的功效。兩者的優點相加,便可形成完美的人格,偏於任何一邊,均有它的缺陷。

我們知道,由於工作緊張、用腦過度,或者由於某種外來因素的刺激,不論是狂喜、暴怒等,均能使得血管收縮、脈搏跳動的次數增加、血壓升高、呼吸急促,結果便可能形成腦溢血、失眠、心悸、耳鳴、神經過敏、消化不良等的病症。這是因為,當你的情緒在劇烈地激動之時,你的血液中,由於內分泌腺的工作,失去了平衡,所以出現了毒素。

內分泌腺在正常狀態下是促進人體健康的。若失去平衡,便會對人體健康亮起警報的紅燈。坐禪的功效,能使人將浮動的情緒,轉化為清明而平靜的情操,臨危險,不恐懼;逢歡樂,不狂喜;得之不以為多,失之不以為少;逆之不以為厭,順之不以為欣。所以能成為身心安全的保障。

(五)身心的調和及解放

說得更清楚些,人體的交感神經系統與副交感神經系統,應該經常保持平衡發展,否則,除了在生理上的不健康之外,在心理及性格的發展上,也是不健康的。如果偏於前者,將是敏感、自私、急躁、易怒和缺少友善、不得人緣的人。如果偏於後者,將是渾厚、老成、樂天、和善的人。

前者發展的結果,好的一面,可能成為孤傲的哲學家、精明剛強的軍事家、憤世嫉俗的書生;壞的一面,則可能成為剛愎自用、暴戾成性、頑劣不羈的人物。後者發展的結果,好的一面,可能成為悲天憫人的宗教家、寬宏大量的政治家、胸襟開朗的藝術家等;壞的一面,則可能成為沒有理想、不辨善惡、不明是非、為人處事缺乏原則的爛好人。

當然,如果僅僅偏於一邊的發展,那是決定傾向壞的一面,如果是從好的一面現出特色,必定多少是得力於兩者的調和。

坐禪,是協調全身的組織機能,步上正常的運作,並助其發揮最高功能的方法。下手處,是以調身、調息和調心的方法,減輕交感神經系統的負荷,沖淡主觀意識的影像,將自我中心的界限,漸漸向外擴大,乃至忘卻了自我的存在,主觀意識便會消融於客觀意識之中,到了這種境界的人,種種煩惱,雖未徹底解除,對他已不會構成身心健康的威脅。

貪欲、瞋恨、不反省自己、不原諒他人、不分析事理而形成為煩惱的原因,即在於主觀的意識太強烈。以為他雖與一切事物相對立,一切事物均不應與他的主觀意識相違背。未得之時,他要追求;求得之後,可享受之事物唯恐失去,可厭的事物又唯恐脫不了手。求不到時,固然煩惱,求到之後,依然受著各種煩惱的包圍。

唯有坐禪的方法,可將人們從自我中心的主觀心態,漸漸地轉變為客觀心態,從主觀的煩惱陷阱之底提救,冉冉上升至客觀的自由世界,因而得到身心的解放。

(六)長壽、愉快

減輕交感神經系統的負荷,與呼吸很有關係,常人均以肺部為呼吸的重心,坐禪的人,則將呼吸的重心,移至小腹,我們稱它為丹田、氣海,目的在以腹壓為媒介,再以意志支配副交感神經系統,擴張血管、降低血壓、鬆弛興奮機能、大量分泌Acetylcholine,產生鎮定、安靜、解毒的功能。

呼吸的重心,由胸部移至小腹,不是一、兩天的工夫可以辦到的。有些教瑜伽術及氣功方法的人,即主張以腹式呼吸,來達成這個目的。不過,那種方法,並不能適用於所有的人,有些人的生理機能,由於先天或後天不同,如硬用強制手段,作腹式呼吸的實習,便可能導致疾病。

安全的方法,是順乎自然,將注意力集中在呼吸上,勿求急功,保持平常呼吸繼續實習下去,日子稍久,呼吸的速度自然緩慢、次數自然減少、深度也自然向下延伸,有一天,你將會發現你的呼吸重心,已從胸部下降到小腹去了。

腹部呼吸,能使儲存在肝臟及脾臟內的血液,輸送到心臟以發揮其功能。肝和脾有造血並儲血的功能,在這血庫之中,藏有人體總血量的三分之一,心臟及全身的肌肉內各佔三分之一。肝和脾的血液,平常不進入循環系統,只有必要時,始適量地補充心臟內血液的不足。腹部呼吸,則等於為人體增加一個輔助心臟,使得循環系統內的血液量增加一倍。

血液量增加,輸送營養的功能加強,能使已經萎縮了的細胞組織,賦予活力而健全起來,使得閉塞而將死的細胞組織,漸漸地復甦而賦予再生的機能。正因如此,坐禪能夠治病,能夠破除種種所謂奇難雜症、慢性病的病灶。

當你患了醫藥不易奏效的怪病之時,不妨學習坐禪。坐禪雖不能像割除盲腸那樣,使得患者手到病除,但是它能安定你的情緒,減少對疾病的恐慌及畏懼,也能減輕疾病加諸你痛苦的感受。縱然,人的生理機能,有其一定限度的壽命,坐禪不能使你永遠不老不死,但它能夠使你活得較久、活得比較愉快有趣,乃是可以辦到的事。

(七)培養完美的人格

完美的人格,可從教育、藝術、宗教等薰陶之中養成,但那並不完全可靠。有些人迫於名利及權勢等欲望的誘惑,接受了教育、藝術、宗教的薰陶,在人前也能表現出高尚的人品和聖潔的行為,他們的內心,卻包藏著不可告人的熊熊野心和陰謀詭計。這些人,我們稱之為雙重人格。

因此,世間有受過良好教育的偽君子,也有藏形於教會之內、列身於教士群中的魔鬼。因為,不論是宗教的教條、教育的倫理、藝術的欣賞,均係由外來的灌輸,甚至是權威的高壓,這些與個人內在的欲求,未必都能夠吻合。

坐禪,是培養完美人格的最好方法,它是由於內發的自覺,而達到人格昇華的目的。不需教條來施予任何壓力。倫理、道德,對於坐禪的人是沒有用處的東西。而且,宗教的教條、倫理的標準、道德的尺度,均會由於時代、環境及對象的不同而失卻其可通性。所以,近世以來的新興宗教之出現,幾乎如雨後春筍,乃至佛教也不例外。

禪雖脫胎於佛教,因其不假外緣,不立文字,故係萬古長青的修行法門。坐禪的實習,是將「自我」這樣東西,像剝芭蕉樹一樣地,一層妄念又一層妄念剝光之後,不但見不到一個裝模作樣的我,連一個赤裸裸的我也見不到的,起初是將自我暴露出來,最後則根本無物可讓你暴露。

所以,坐禪的人,不必向別人掩飾什麼,也不必為了改造自己而感受到來自外在的壓力,更不需像忍受著痛苦割除毒瘤那樣地掙扎的必要。

坐禪,只是循著修習的方法,漸漸地將妄念減少,乃至到了無念的程度,你自然會發覺你過去的存在,只不過是存在於一連串煩惱妄念的累積之上,那不是真正的你。

真正的你,是與一切客觀的事物不可分割的,客觀事物的存在,是你主觀存在的各部分而已。所以你不必追求什麼,也不必厭棄什麼,你的責任是如何將你的全體,建立得更有秩序、更完美。

坐禪的人,到了這樣的程度時,他將是一個熱愛人類的人,也將是熱愛一切眾生的人。他的性格,將會開朗得如春天的陽光;縱然為了接引及教化方法的運用,在表情上也有喜怒哀樂,他的內心則必是經常平靜而清澈得如秋天的明潭。這種人,我們稱他為開了悟的人,或稱之為賢者、聖者。

釋迦牟尼佛曾說:「一切眾生無不具備佛的智慧和功德。」如果你嚮往坐禪者可能得到的利益,你的願望必將成為事實。不論男、女、老、少,不別智能的優劣、體能的強弱,也不問職業、地位和宗教信仰,禪的大門是為一切人開放的。

只是有一句極要緊的話,必須告訴你,看了這篇討論禪的文章,這篇文章的本身,絕不等於「禪」那個東西。坐禪的事實,尚等著你下定決心,並以恆心來實際地跟著你所信賴的老師去學習,否則,這篇文章僅僅為你增加了一些知識的葛藤,無助於你希望學禪的一片好心。

(本文現收錄於《禪的體驗·禪的開示》)

三、禪修與信仰

(一)修行禪法也要積功累德

通常凡是有心或有興趣於禪修的人,比較不容易有宗教層次的信仰心,因為信仰本身是屬於感性;而禪修的人,多重視自己的修行,希望從修行中得到身心感應,得到禪修的經驗,因此很不容易接受宗教層次的信仰,其實這是絕對錯誤的事。

很多人都以為,禪修要全靠自己,屬於「自力」,念佛的人則全靠「他力」,這兩個觀念都不正確。其實禪修也需要靠「他力」,念佛也需要有「自力」。一個禪修的人,不太可能完全憑自己的力量就能夠完成。不論在印度、中國或在西藏,修行禪定的人還是需要老師、護法神及諸佛菩薩的護持。因此在中國禪宗寺院也供奉天龍八部、諸大天王等的護法神像。

古德常勉勵禪修的人要把「色身交予常住,性命付予龍天」,所謂色身,就是我們的身體,當在打坐用功的時候,不管自己的身體,自然有道場的執事來照顧,依道場的生活軌範來調攝。而且如果要想修行修得好,還需要有護法龍天的護持,沒有護法龍天的護持,可能就會在身心方面有障礙出現,形成魔障。所以禪修而不相信在自力之外,還有佛菩薩及護法神的力量,那就不能夠算是佛法的修行。

另外,修行禪法的人必須要相信,除了用功打坐之外,也需要積功、累德;如果僅僅是自己打坐,就想得解脫或大徹大悟,這種想法本身就是一種障礙,不能使我們真得解脫。因為自私鬼怎麼可能開悟呢?所以禪宗也講修布施行、修懺悔行;如果沒有為眾生利益設想的心,沒有真正為他人奉獻的心,沒有奉獻的供養、布施行為,修行要想成功,是相當困難的。

過去禪宗的叢林裡,許多禪師們在沒有開悟之前,都是為道場、為師父做種種的勞力工作,稱為「行單」。包括在廚房裡挑水、砍柴、煮飯、種菜,或者維護道場的環境整潔清理、維修等工作。

所以傳統寺院中設有四十八項執事,是由出家修行的人來擔任的,僧眾只有在禪七之中不擔任比較複雜分心的工作,其他的時間,都會有長期執事的工作。因此,法鼓山的禪七中,也鼓勵禪眾要做一些坡事工作的。

禪宗叢林,同時主張要把多餘的錢財衣物,布施給需要的人,自己留下的僅是最簡單的隨身衣物。在過去,所謂的「禪和子」,衣單少到只有「兩斤半」,因為他們將得到的東西,都布施出去了。

由此可知,一名禪修者應該要有供養心、布施心,要能捨掉自己身邊的長物,送給需要的人。

可惜我們現在見到很多禪修的人,態度狂傲、驕慢,內心自私、小氣,卻又缺乏信仰心,這是很可憐的、很危險的事。為什麼會這樣呢?因為來禪修的人,都希望能夠得到身心實際的體驗,獲得穩定、愉快、健康的成效;一旦得到健康、穩定、愉快的成效時,就認為這是自己努力修行的成果,不是由於諸佛菩薩的感應,當然也不是由於道場裡面有護法神,更不會相信這是由於師父或者那一位老師的指導有方。這樣一來,就變成了驕傲、自慢、自負、自滿,沒有信仰心和恭敬心。

信仰的意思,就是雖然自己有所不能、有所不知,可是相信有那種事實的存在,所謂「高山仰止,景行行止,雖不能至,心嚮往之。」就像見到一座高高的山,雖還不能親自上到山頂去,但是相信高山上一定有高人,高山上一定有好的風光,愈是往高山上方爬,愈能夠發現我們過去沒有看到的東西,這就是「仰」信。我們在低處對高處產生的敬仰,而在敬仰之外產生信心,相信其中一定有我們所不知的力量能幫助我們。如果信仰心不足,就不可能相信佛法所說,我們所不知道的事,修行便不會得力。

禪宗主張自信,相信自己能夠成佛,相信自己本來就跟諸佛相同,不缺少任何一點東西。禪宗鼓勵只要把自我中心擺下,馬上就能親見自己的本來面目,人人都能成佛。本來面目就是自性的佛,也就是說那是天然的、不是修行之後才有的,因此有許多人誤會禪宗,忽略了信仰心的重要。

這個觀念就基本理論而言是對的,可是,就實踐的、現實的角度來說則是錯的。這就如同,人人都可能成為父母,可是剛剛出生的小孩就是父母嗎?他還沒有長大,還沒有成年,尚不是父母,只是嬰兒。那麼嬰兒將來能不能成為父母呢?不一定;有人從小出家修梵行,就不會成為父母;有的人結婚,如果沒有生育能力,也成不了父母。所以理論上人人都可能成為父母並沒有錯,但在事實上不一定人人都能成為父母。

又如同在民主社會中,凡是公民,人人都有選舉權,也有被選舉權,可是絕大多數的人只有選舉權,而沒有被選舉的機會。因為能力不足,因緣不具,便只能夠選人,沒有機會被人選。所以如果聽到禪宗說:「人人本都具有佛性」,結果自己本身什麼也不是,只是一個愚癡的凡夫,就想像著自己是跟智慧圓滿的諸佛相等;見到了佛像不僅不拜,而且訶罵,並說現在佛不拜過去佛,認為自性中就有佛,何苦去拜那些泥塑、彩繪、木雕的佛像呢?

這些人只信自心是佛,不信心外的佛。如果看到別人拜,就會說這是「執著」。有人向出家師父頂禮,那些自以為是修習禪宗的人看了就搖頭嘆氣地說:「佛都不用拜,豈用去拜僧。」

(二)信仰讓禪修更得力

有一次有人正在頂禮我的時候,馬上有一個居士把他拉起來說:「你不能拜啦!你不要害了法師啊!」我被拜,是我被害?我都弄不清楚了,我問:「你是什麼意思?他害我什麼?」他說:「如果你真正是個得道的高僧,還需要人拜嗎?如果你需要人拜,那表示你心中有執著,他愈拜,你就愈覺得是一位高僧。那你這一輩子不要想得解脫開悟了。」哎!我想也有道理。他接著還說:「如果你真正得到解脫了,他拜你,那你應該要訶責他:不要著相,無我相、無人相、無眾生相、無壽者相,當然沒有師父相、徒弟相,你還拜什麼!」哎!這個居士還真是厲害,我問他說:「你拜不拜佛啊?」他說:「我拜自心中的佛。」我說:「你怎麼拜法?」他說:「我不用身體拜,我用心拜。」我說:「你的心怎麼拜?」他說:「我心得自在就是拜,心無罣礙就是拜。」他的意思就是不需要禮拜佛菩薩,除了相信自己之外,他一切都不相信。

其實,這不是佛教,不是禪宗,是一種傲慢的魔見,缺乏信仰心。這種人可能有一點點禪修的小經驗,所以有這種增上慢的自信心,看到一些似是而非的禪書,結果被「纏」住了。他們在活著的時候,認為自己已經解脫了,可是,一旦死亡,福報大就進入天界,唯其知見不正,不信三寶,所以雖入天界享福,報盡必墮惡道;如果是心態不正,不持淨戒,常做壞事,那下地獄就如射箭般迅速了。

所以禪宗祖師們還是相信有天堂、有地獄、有佛國、有娑婆,只不過對於正在精進用功,禪修工夫已很深厚,但其心中尚存執著的人,才會對他們說:「沒有佛、沒有法、沒有僧、天堂沒有、地獄沒有。」因為如果心中執著三寶、天堂、地獄,必然不得解脫。可是,對於初機禪修的人,一定要因果分明,凡聖宛然。否則說是不要執著,結果因果顛倒,以凡濫聖。畢竟凡夫就是凡夫,不要想像自己跟三世諸佛,都是平起、平坐、平行的古佛再來。

禪的修行,不僅僅是打坐而已,禪的修行不是唱高調,只求開悟,要跟三世諸佛論平等。弘揚禪法,同時也要提倡信仰,則個人的修行更容易得力,人格會更完美。而且禪法一定要去「我執」,去「我執」一定是從起信、布施、持戒開始;要以慚愧、謙虛、感恩、懺悔心來消除我執,要相信三寶,要信諸佛菩薩,要信護法龍天,要信歷代祖師,要信指導你修行的老師。否則的話,剛進禪的法門,就不拜佛、不尊法、不敬僧、不信護法諸天,如此的慢心十足,就根本不要想能開悟見性了。

(本文現收錄於《禪鑰》)

四、禪學與正信的佛教

(一)禪即是佛教

佛教的產生,起源自禪修,故有「從禪出教」及「藉教悟宗」兩種說法。

1 從禪出教

一般人均存有錯誤觀念,以為修禪是專為禪宗而設的法門,只有禪宗才需要禪修。實際上,原始佛教和佛教理論的出現,都是我們的佛祖--釋迦牟尼佛透過修行禪定而創立。直至後期,歷代祖師們亦同樣經歷著深厚的禪修基礎和體驗,實證實修,新的見地不斷湧現,才分支出各種宗派的理論和修行方法。

因此,禪便是佛教,禪修亦非禪宗專有的法門。

2 藉教悟宗

藉教悟宗是指依據教義理論指引的方法、觀念而修行、開悟;如果缺乏方法和理論,修行便顯得無從著力。

佛陀在成佛以前,曾經體驗諸多的修行方法而致開悟,之後則繼續在當時的印度說法。佛陀曾說過,在有佛法的時期,沒有人能夠不依據佛教的教理和修行便能開悟。

因此,如果有人主張不需依據佛法也能開悟,並且自稱是佛教徒,甚至吹噓自己已經開悟成佛,這都不是真正的佛教徒或佛教,只能稱為附佛法外道。真正的佛教徒,必定以佛經、佛教的觀念及方法,作為標準和修行。

(二)佛教的基本原則

某些宗教名義上宣揚佛教,但偏離佛教的原則和理念,這是其他宗教自己的理論而非佛教。同時,如果只空談佛法,研究佛經、引用佛經卻缺乏實際禪修的基礎和體驗,則是在數他家寶。

至於如何分辨是否合乎佛法原則,可用「三法印」來引證,「三法印」分別是:

1 諸行無常

一切心理的行為都在不停的變動。

2 諸法無我

是指一切的生理、物理、自然、社會等現象及至心理現象,均沒有不變的自我存在。

3 涅槃寂靜

「涅槃」是不動、空的意思,也是宇宙人生的根本。「空」是指一切現象皆由於因緣的不同在不斷變化,在變遷不已的當中,唯有「空」永恆不變。所以,「涅槃」就是不生不滅,不垢不淨,不增不減,靜止不動。

佛法的基本,必須合乎「三法印」的原則;實踐修行,則應以「戒、定、慧」三無漏學為方針。

「戒」是生活的規範,作用是保護身心不受污染;能夠持戒清淨,便不易落入魔障。從持「戒」達到內心安「定」而產生「慧」。

由於禪宗是以心為本,教外別傳,不立文字;因此真正的禪是無法用任何語言文字表達。但是,禪仍然需要以文字來指導修行,就如同以手指指月,手指雖非月亮,但能讓我們循著它看見月亮;只有明心見性,真正開悟的人才能完全不需要文字。

(三)正統的偉大宗教

一個正統的宗教,應該具備以下三個條件:

1 歷史悠久的背景

有史以來,地球上有不少的宗教產生及滅亡,其中許多宗教只侷限於某一個區域或某個時間,不能源遠流長。也有些宗教當創始人過世後,其宗教亦告沒落消失,經不起時間及空間的考驗。凡此種種,皆不能稱為偉大的宗教。

2 歷久常新的教理

所有的教義及方法,隨著時間的增長,無論在任何時刻,仍能不斷產生新的觀念及方法,而不違背基本的原則。

3 適時適地的道德

偉大的宗教,必須不論處於任何時間、地點,均能合乎當時、當地的道德標準。

健康的宗教精神還應包括人間性、關懷性、理智性和超越性。人間性、關懷性、理智性是屬於人間層次;宗教層次則再加上超越性,也就是包容而不執著。

(四)什麼是正信的佛教?

1 不是世俗化,但是人間化

人與人之間,彼此互相真誠關懷,但不會情緒化和涉入私人感情的恩怨是非。

2 不是鬼神教,但有人天教

承認和相信鬼神的存在,但不依賴鬼神。知道人死後能升天界,但不以生天為依歸。無論在人間或天上,均須合乎相當的道德標準。

3 不是厭世的,但是出世的

無限制地對社會付出關懷、貢獻,但不期待自己的努力會得到回饋。

4 不是戀世的,但是入世的

為了幫助有需要的人,參與社會世間的一切,但不貪戀執著。

世間、出世間、入世、化世、救世的層次,也就是人間、天神、阿羅漢、菩薩和佛五個層次。

人間是從做人的基礎開始,履行應盡的義務,合乎人間的道德標準;如果一切貢獻和付出超越於人的層次,便可得生天界的果報;阿羅漢雖然付出對於社會的關懷,但是從不寄望自己的成就有所報酬或回饋,並且也不執著、留戀這世間,因此證入涅槃,從此不再生於人間,稱為出世。

菩薩由於慈悲的願心,發願生生世世在人間幫助、關懷一切眾生,因此並不以小乘的涅槃為依歸;直至慈悲與智慧修行圓滿,也就是菩薩道的完成,便成佛道。

因此,要發願成佛,首先要盡人的義務,把做人的本份做好,從人間的層次順次提昇;否則,人間的責任尚未完成卻終日指望生天或成佛,那是不切實際。

由此可知,行菩薩的開始,是以盡人的責任為目標。因此,菩薩會以種種不同的身份示現;而且菩薩是入世的而不戀世,所以他們只管承擔責任,不斷努力提供世間所有人的便利和度脫各種苦難,不在乎一切權利和物質的享受。

當然,如果是實至名歸,必需要接受的,接受了亦無妨,例如今天我被安排在這高位置上,是因為演講的需要,而我本人卻並非為了追求這個位置而來演講的。

佛與菩薩都是從幫助眾生而成的,沒有眾生,所有菩薩終不能成佛,因此,行菩薩道的人會對被他幫助的人心存感激,感謝被幫助的人成就自己的修行。假如一個家庭,其中一位成員發菩提心,修行菩薩道,這個家庭必然很有福報。

(五)佛教的禪修方法及目的

許多慢性病,都是由於生活壓力和精神緊張所引起,透過禪修,能令身心放鬆、平衡和促進健康。簡單的禪修方法為:

1 放鬆身心

採取自然舒適的坐姿,身體放鬆,雙手垂下放大腿上,腳部平放地上。

接著,閉上眼睛,眼球不要用力,身體靠往椅背。讓臉部肌肉放鬆,然後,慢慢往下移,依序放鬆肩膀、雙手、大腿,最後是小腹,以至身體全部放鬆。心中不存任何念頭,輕輕注意呼吸,但不刻意控制呼吸,只是享受這種很舒暢的感覺。

2 統一身心

當身體的感覺不再構成內心的負擔,只是知道身體的存在,但不在乎身體所引起的反應;對於周圍環境感到很親切、和諧,如同與整個宇宙合而為一。這時候,自我中心仍然存在,唯有進一步放下身心,才能達到無我的境界。

3 放下身心

放下並非放棄,身體、念頭依然存在,正常運作,只是不再執著自我中心。這是從修行的經驗上,逐步漸修而進入的無我境界,與觀念上的無我不大相同。現代人往往追求速成效果,希望能從知識及觀念上的認知,達到頓悟、開悟。

其實,在觀念上認識「無我」,只能有助於經驗上實證「無我」,但無法代替修行者達到開悟的境界。因此如果要實證佛法,必得要經過修行,否則,僅是紙上談兵,不切實際。

正確的修行態度與觀念應該是重視內心的自在,但是,現今社會依然有很多人,甚至是受過高等教育的知識分子,還是著迷於神通本領。

曾經有一位喇嘛,希望到西方國家弘法,他的師父勸告他,要先修行神通力以便接引信眾,弘法較為方便。於是,他夜以繼日努力,終於練就了一種「神通」本領,可以幫人把遺失的物件尋回,原意是以此作為弘法方便的工具,不料很多人紛紛慕名而至,目的只是為了從他施展的神通當中獲得個人的好處,而非為了聽聞佛法,這就是本末倒置了。

(一九九五年四月三十日,聖嚴法師講於佛州 Tampa 南佛大學 USF 管理學系,李果嵩整理。本文現收錄於《動靜皆自在》。)

五、法喜與禪悅

(一)修行方法

修行的方法有兩種:

1 觀念的疏導

用佛法觀念疏導內心的煩惱,便得「法喜」。時時以觀念幫助我們消滅妄想執著、去除自我中心;每當遇到困難、痛苦的時候,我們就用佛法的觀念解除心理上的壓力、負擔和不自在。

2 身心的鍛鍊

用「方法」來鍛鍊我們的身心,主要是指打坐、禮佛、唱誦等等。這些方法,能夠使我們以正念代替妄念;然後,漸漸以正念統一雜念,最後至於無念,修行的過程便得「禪悅」。

(二)身心統一

以正念消除雜念之後,自我中心就會從散亂而漸歸於集中。

能夠集中的時候,便能夠指揮自己了。當「集中的心」成了「統一的心」,此時,會發現自己的存在已經不重要。所謂個人的不重要,是指自己跟環境、其他人,乃至身體和心,已經不是相對立的了。既然不是對立,身體就不會有負擔;對外,就不會有追求或抗拒,內心會經常保持在一種和平、快樂的狀態。

佛經中記載,在沒有佛法的地方和時代,能夠聽到鬼神或化人說出一句半偈佛法,就能夠得無量的法喜。

在我們的世界中,沒有聽過佛法的人極多,諸位不但有佛法可聽,而且至少已聽了整整一個星期,雖然尚未得解脫,卻可以用聽到的佛法,隨時幫助自己處理心理上及觀念上的種種問題。

既然時時都在佛法指導之下修行,所以沒有一刻是失望、痛苦、悲哀、怨恨或是妒嫉的。

(三)認識法喜

所謂「佛法」,諸位究竟聽到了些什麼?聽了七天的佛法,諸位可能要問:「怎麼樣才能叫我們高興?哪一句話可以使我們歡喜?」那是因為你們這七天之中已經聽得太多,反而弄不明白什麼叫做「佛法」。猶如我們天天呼吸空氣,而能意識到是空氣使我們有了生活與生命的切身感者,究竟有多少呢?

諸位在這七天當中,可曾聽到「因果」、「因緣」、「信心」、「懺悔」、「慚愧」?又可曾聽到「供養」、「發願」、「迴向」、「放鬆自己」,及「把心門打開」呢?「不要把心的大門關起來,堵得緊緊的」、「把心打開以後,讓所有的念頭自由進出,而心裡面對什麼東西都不要有取捨」等等,諸位是聽到了的,這些算不算佛法呢?

事實上,這些都是佛法的大綱,也可以說是佛法的總持。

信仰三寶,你就不會失去前進的方向。相信「因果」,你就不會怨天尤人或得意忘形。相信「因緣」,你就不會把痛苦的事看成是永遠的,把幸運的事,認為是實在的。懂得用「慚愧心」,你就不會有驕傲心、我慢心,也不會有妒嫉心了。

我們發願要「供養」,供養,就是把我們的身心奉獻給三寶,來修持佛法,接受佛法,並貢獻給眾生。把自己奉獻出去之後,自己的問題,就已經不重要了。因為,眾生比自己更重要;當你能把眾生看得比自己更重要時,你不會再為自己煩惱,當然會歡喜囉!

佛教我們「少欲、知足、知慚愧」--唯有少欲、知足,才能安心於佛法的修學;也唯有少欲、知足,才會真的生起慚愧心。知道慚愧以後,才能夠懺悔往昔的罪過業障。懺悔之後,才能使我們心得安樂。這就是佛法,這就有「法喜」。

如此說來,能夠讓我們感到法喜的項目,實在太多了。經云:「佛法難聞今已聞」,能夠在這七天之中,聽了許多佛法,縱然尚未親證諸法的體性或空性,但能聽到佛陀的正法,應是更加地歡喜才是。

(四)體會禪悅

這七天,我們都在緊密地鍛鍊身心。初進禪堂時,因為身體尚未適應禪修的生活,故有許多障礙,感到沈重、疼痛、不舒服。

可是,經過打坐的訓練以後,肌肉和神經放鬆了,身體的氣脈舒暢了,這就使得身體產生如釋重負的輕鬆感。這種輕鬆和安定的感覺,能夠給我們帶來「禪悅」。

這是因為能用「方法」集中注意力,使我們散漫、雜亂的心,漸趨集中,然後統一,或是接近統一。那時自然就會減少情緒的波動和心不由己的無奈感,覺得自己生活在充滿自信和活力的心境中,既明朗又穩定;經常知道自己是處在什麼樣的情況當中,也經常會知道凡事盡其在我,不必心存得失人我,不需要憂悲苦惱,這不正是「禪悅」嗎?

這七天之中,常教導諸位「把身心鬆弛」,諸位逐漸可以做到了。既然知道身心能夠化緊張為鬆弛,這就已是初嚐「禪悅」的滋味了。

(五)懂得放鬆

打坐時,可以練習身心的鬆弛,在任何時間,也都可以練習。

能夠把鬆弛的方法,練習一段時間之後,在任何時間,都可以將身心放鬆。

所謂身心放鬆,就是要我們休息。當頭腦不得不休息時,就叫它休息;當身體、肌肉及神經緊張時,也叫它休息。能夠讓頭腦和身體獲得充分的休息,不用頭腦想,不用眼睛看,不用耳朵聽,不用身體感觸,那該是多舒服啊!在日常生活中,保持身心安定、輕鬆,也是「禪悅」的體驗,所以在我們的生活圈中,也是「處處有禪悅」。

今天早上,講了兩個名詞,一個是「禪悅」,一個是「法喜」。這兩者之間,有著互相關聯以及互相連貫的關係,諸位至少已擁有其中的一種,故在打完禪七之後,我要祝福各位「時時法喜」、「處處禪悅」。

(一九九○年六月一日,聖嚴法師於紐約東初禪寺第四十八期禪七第七天的晨間開示,宋素容整理,本文現收錄於《禪與悟》)

法鼓山簡介

「佛法這麼好,知道的人那麼少,誤解的人卻這麼多!」這是聖嚴法師數十年來苦學苦修、矢志弘揚正信佛法的悲願,而「法鼓山」的創建,正是為了承擔起續佛慧命、為眾生得離苦的使命。

1989年,聖嚴法師於當時的台北縣金山鄉覓得一塊山林地,命名為「法鼓山」,以建設一個弘傳漢傳佛教、推動教育的「世界佛教教育園區」為願景,歷經十六年的建設,在 2005年10月落成開山。

以「心靈環保」為核心主軸的法鼓山,是一個推動精神啟蒙運動的生活教育團體,提倡心靈、禮儀、生活、自然等「四種環保」,將佛法的精神與內涵轉化為具體可行的「心五四運動」,同時致力以「大學院、大普化、大關懷」三大教育,具體落實「提昇人的品質,建設人間淨土」的理念,並透過國際弘化與交流合作,以全人類為關懷對象,成就世界淨化、心靈建設的工程。

法鼓山更因應時代需求,以漢傳禪佛教為基本立場,融攝各系諸宗,開展出「中華禪法鼓宗」,以帶動現代觀念與思想,活用佛法於現代人間需要,祈能以佛法慈悲智慧的鼓聲,使人人都能夠得安樂,讓人間社會成為清淨、祥和的樂土。

財團法人聖嚴教育基金會簡介

財團法人聖嚴教育基金會(以下簡稱本會)於2006年1月18日,由教育部核准成立。本會以推廣聖嚴法師所倡「提昇人的品質,建設人間淨土」之思想理念來淨化人心、淨化社會的教育事業為宗旨。聖嚴法師的思想理念,著眼於人間淨土的闡揚實現,其一生均致力於將佛法融入現代人的生活,以佛法來提昇現代人的生活與品質。希望宗教界、學術界及有興趣、有願心的人士均能加入此方面的探討、研究及實踐。

本會依此宗旨,推動下列相關工作:

一、主要是對聖嚴法師之平面書刊、影音資訊等各種之著作文獻文物,蒐集、整理、研究、分層次、分類別、翻譯、編印、製作、發行、推廣、弘揚,贈送至全球各個社會層面,以期人類品質普遍提昇,處處可見人間淨土之實現。

二、次要則為獎助與聖嚴法師思想理念相契相同的佛教教育之推動、佛教學術之研究、佛教著作之出版,以及與淨化人心、淨化社會等相關之教育項目工作。

四眾佛子共勉語

信佛學法敬僧 三寶萬世明燈
提昇人的品質 建設人間淨土
知恩報恩為先 利人便是利己
盡心盡力第一 不爭你我多少
慈悲沒有敵人 智慧不起煩惱
忙人時間最多 勤勞健康最好
為了廣種福田 那怕任怨任勞
布施的人有福 行善的人快樂
時時心有法喜 念念不離禪悅
處處觀音菩薩 聲聲阿彌陀佛